Posts Tagged ‘Astronomia

06
ago
11

O ornitorrinco, a estrela e o telescópio

ENSAIO : O ornitorrinco, a estrela e o telescópio

Por : Herik Zorneck

1- Introdução

A taxonomia – ou ciência das classificações – é um tema recorrente nas mais diversas áreas do conhecimento.

O problema das classificações tem ocupado – ao longo dos séculos – algumas das mentes mais brilhantes de todos os tempos.

Começando por Aristóteles, e pelas classificações taxonômicas propriamente científicas de Lineu no século XVIII, passando pelas especulações epistemológicas de Immanuel Kant, e pelas contribuições de Emile Durkheim (“As Formas Elementares da Vida Religiosa”) e Claude Lévi-Strauss (“O Pensamento Selvagem”)  ao estudo das taxonomias populares, até chegar ao domínio da Química com o russo Mendeleiev e sua tabela periódica dos elementos.

Uma das características mais importantes da linguagem e do pensamento  é a de que utilizamos conceitos e categorias organizados em pares de oposições para descrever a realidade.

Através do uso de dicotomias, segmentamos o contínuo da realidade para dar sentido ao discurso.

Contudo, alguns objetos do mundo real desafiam nossas classificações (por não se enquadrarem bem em nenhuma categoria) e pertencem a uma espécie de “terra de ninguém” entre os conceitos, fazendo com que – muitas vezes – sejamos obrigados a repensar nossos paradigmas.

No domínio da astronomia, um desses objetos é conhecido pelo nome de anã marrom; um “objeto subestelar” de características bastante peculiares : grande demais para ser um planeta, porém sem massa suficiente para se tornar uma estrela, ele pode ser considerado como o elo perdido entre eles, ou como um tipo de ornitorrinco cósmico.

 

 

 

IMAGEM: ornitorrinco de pelúcia

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” (…) o ornitorrinco não é horrível, mas prodigioso e providencial para pôr à prova uma teoria do conhecimento. À propósito, pela sua aparição muito remota no desenvolvimento das espécies, insinuo que não seja feito com pedaços de outros animais, mas que os outros animais é que são feitos dos seus pedaços (…) Para falar rapidamente, Kant não sabia nada sobre o ornitorrinco, paciência, mas o ornitorrinco, para resolver sua própria crise de identidade, deveria saber algo sobre Kant.” (trecho do livro “Kant e o ornitorrinco”, de Umberto Eco)

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02
out
09

Telescópio Kepler poderá detectar exoluas habitáveis

Exoluas habitáveis

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Desde o lançamento do Telescópio Espacial Kepler, no início deste ano, os astrônomos têm aguardado ansiosamente a primeira detecção de um planeta parecido com a Terra, orbitando outra estrela – veja Telescópio Espacial Kepler vai começar busca por outras Terras.
Agora, no que parece ser o eco de um filme de ficção científica, uma equipe de cientistas da Universidade College London, coordenada pelo Dr. David Kipping, acredita que será possível descobrir até mesmo “exoluas” – luas dos planetas extrassolares, também conhecidos como exoplanetas.

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02
out
09

Satélite CoRoT descobre novas “superterras”

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Pesquisadores ligados ao satélite CoRoT acabaram de anunciar a descoberta de um planeta fora do sistema solar (exoplaneta) que é rochoso assim como a Terra, Marte, Vênus e Mercúrio. De acordo com o professor Eduardo Janot Pacheco, do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas (IAG) da USP, trata-se da primeira descoberta do gênero e que só foi possível graças a união das pesquisas realizadas com o satélite franco-europeu-brasileiro CoRoT e o espectógrafo HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher), do Observatório Europeu Austral (ESO).

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20
jun
09

Receita para um oceano

 

A Terra tem um oceano . Sua bola de material sólido é coberta por uma película de umidade. No mínimo, trata-se de uma película pelos padrões planetários ; mas, ainda assim , tem até 11 Km de espessura . A superfície terrestre aflora através do oceano em alguns lugares ; mas continentes e ilhas compõem apenas 30 % da superfície global .

É esta uma situação comum ? Devemos nós esperar que todo planeta possua um oceano ? E será esse oceano um oceano de água , como o da Terra ?

Ou será um oceano uma coisa rara ?

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27
maio
09

Uma Terra primitiva no congelador

Continuando minha série de matérias sobre exobiologia, quero falar um pouco hoje sobre uma  lua do sistema solar que – além do planeta Marte e de Europa ( lua de Júpiter, sobre a qual já falei em outra matéria ) – tem possibilidade de abrigar vida extraterrestre .


Trata-se de Titã , a maior lua de Saturno e a segunda maior do sistema solar . Antes se pensava que ela fosse a maior lua do sistema solar – dai o nome Titã – mas descobriu-se que, na verdade, Ganímedes era maior . Isso porque  a densa atmosfera de Titã reflete muito a luz solar , fazendo-a parecer maior do que é de fato .

Mesmo assim, Titã é maior do que Mercúrio ( embora seja menos massivo ) , e – portanto – se orbitasse o Sol seria um planeta por direito .

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22
maio
09

Aliens of the deep and mission to Europa

 

 

Desde o surgimento das primeiras civilizações , o homem percebeu que toda vida no planeta Terra depende do Sol .

Bem , na verdade …  quase toda !

Nas fendas submersas do leito oceânico, onde  as placas tectônicas se encontram , existem formas de vida que sobrevivem da luz , calor e dos nutrientes provenientes das fontes hidrotermais ( black smokers ) , formando um ecossitema totalmente indepedente do Sol como fonte de energia . São verdadeiros aliens das profundezas !

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22
maio
09

Descoberto planeta feito de água sólida

 

Um estranho planeta do tamanho de Netuno, formado principalmente de água quente e sólida, foi descoberto não muito longe da Terra, e é uma das evidências de que outros planetas podem ter oceanos.

O planeta, chamado GJ 436b, gira rápido na órbita de uma estrela vermelha a apenas 30 anos-luz de distância, afirmou a equipe do Observatório de Genebra.

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